“Yo bajaré el sábado al purgatorio”

En 1247, el superior de la Orden del Carmelo se llamaba Simon Stock y le rogó a María, invocada como “Flor del Carmelo” o “Estrella del Mar”, que lo ayudara en las dificultades institucionales del momento. Fue entonces cuando el 16 de julio de 1251, María se le apareció acompañada de una multitud de ángeles y le dijo, presentándole el escapulario: “Aquí tienes el privilegio que te doy a ti y a todos los hijos del Carmelo. Cualquiera que muera vestido con este hábito, se salvará”.

La Santísima Virgen se apareció más tarde a Jacques Duèse, quien se convertiría en el papa Juan XXII, 196º papa de la Iglesia Católica a partir de 1316. Leamos un texto que data de 1465 y que contiene las palabras de la Virgen María al futuro Papa:

“Quien entre en esta Orden y observe devotamente este tipo de vida, será salvo para siempre y liberado de penas y culpas. Y, si el día de su paso a la vida futura, es llevado al purgatorio, yo, la Madre de la gracia, descenderé al purgatorio el sábado después de su muerte y liberaré a los que encuentre allí y los llevaré de regreso a la Montaña y a la vida eterna”.

Por eso, el privilegio vinculado al escapulario se llama “privilegio sabatino” (con referencia al sábado). El papa León XIII aclaró las condiciones de este privilegio: usar el escapulario, vivir la castidad según el propio estado de vida (también hay una forma de vivir castamente la unión conyugal) y rezar el pequeño oficio de la Virgen María o el Rosario.

El santuario mariano más frecuentado del mundo: Ntra. Sra. de Guadalupe.

La Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe, “Patrona celestial de toda América Latina y las Islas Filipinas”, en México, es el santuario mariano más visitado del mundo (15 millones de peregrinos al año).

La piedad del pueblo mexicano hacia la Virgen María data de los inicios de la conquista española. Fueron los misioneros franciscanos los primeros en evangelizar esta parte del continente americano; luego vinieron los dominicos, los agustinos, los jesuitas, los carmelitas, los mercedarios, y muchas congregaciones marianas más recientes, como la Congregación de la Misión, que introdujo la devoción a la Medalla Milagrosa.

Actualmente, la devoción a María es tan fuerte en México, que no hay diócesis o ciudad importante que no tenga al menos un santuario dedicado a la Madre de Dios. La Virgen es venerada allí al menos bajo 200 advocaciones diferentes, algunas de renombre universal. Pero la devoción más extendida y el santuario más importante, con mucho, sigue siendo el de Nuestra Señora de Guadalupe, en las alturas de Ciudad de México, capital del país. Hay, sin embargo, en el resto de México, muchos otros santuarios dedicados a la Virgen María y que son importantes lugares de peregrinación para el país.

Fue la influencia de la devoción a la Virgen María la que hizo posible la evangelización de México.

Mes de Mayo, Mes de María.

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